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科技改变一切,包括零售业。


核心导读:

1.阿里中台业务对新零售有哪些支持?

2.阿里“平头哥”会不会带来购物体验革命?

3.人类前沿科技对零售业的改变体现在哪里?


中国强大的互联网产业科技,带来了一条改变零售业不同于美国的全新方向。让技术对消费者的购物体验,零售业的产业升级方向,以及由此需要中国在人类智能科技底层技术体系的全面探索,都加重了中国式零售变革——数字化零售演变过程中,将技术进行到底的决心和信心。

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新零售的背后力量

——阿里达摩院在技术未来的探索


相比阿里集团几个经常在媒体露出的高管,现任阿里集团CTO、阿里中台业务负责人的张建锋(花名行颠),所知不多。除了他在2015年初接任阿里集团零售事业群(淘宝、天猫、聚划算)总裁后, 在中欧国际工商学院偶露一次的演讲惊艳全行业外。


那次的演讲,张建锋将与阿里有着直接竞争关系的京东、美团等公司,从商业底层逻辑做了一次有别于外界常识的解读。在此之后,随着阿里集团新一轮的组织架构调整,本来就是技术出身的张建锋,接任CTO一职,成为阿里直到今天的前沿技术探索的带头人。


那个时间,他的接任正处在阿里新零售孕育的前夜。今天,技术对阿里集团的主业——新零售的底层赋能作用,已经到了决定新零售方向的重要程度。就像新零售自己所武装的价值定义那样,大数据驱动零售资源(人、货、场)的重构,数字化对传统零售资源的升级改造等。


阿里决定将技术探索到底。

图为阿里集团CTO、达摩院院长张建锋


张建锋重登媒体聚光灯的又一次,是去年阿里云栖大会上,他就任阿里新成立的达摩院院长一刻。阿里基于自己作为一家全球领先的互联网和数字化消费集群的公司,达摩院承担着人类一切前沿科技的底层架构探索。


这个具有半公益属性的公司研究院,张建锋的众多领导工作之一,当然还是对阿里新零售如何在前沿科技的边界拓展中,向更为智能化的新零售技术赋能推进。


今年的阿里云栖大会,张建锋领导的达摩院,再次不负众望,推出平头哥半导体公司(平头哥是指网络上以专挑强劲对手、不服就战、死磕到底个性闻名的小型野生动物——蜜獾),向前沿技术的底层之底层,也是制约中国智能科技底层瓶颈的领域——量子芯片领域探索。并向超导量子计算机、量子计算领域进军。


阿里是一个要做102年历史的公司,在可预见的未来80多年力,阿里的核心业务依然会是消费和零售。因为只有消费和零售,才是在前台触达所有人所有需求的最大连接器。


前台作为应用端,其体验程度的边界,又完全受制于中后端的探索边界。比如今天以iPhone为代表的智能手机的体验推进和方向探索,在其底层架构不发生本质变革的的情况下,其实主要受制于后端的芯片技术和电池技术的约束。


再次基础之上的任何应用端探索,无论是基于VR(虚拟现实)、AR(增长现实)、MR(混合现实)的任何交互体验探索。要么是现有的硬件平台(智能手机)缺乏全新的底层逻辑支撑;要么是探索新的的智能硬件(智能眼镜)过程中,存在生硬别扭的生理体验和场景切换的跳转。


云栖大会前两天召开的2018年阿里投资者大会上,张建锋的发言也谈到了这点。他说阿里在新零售领域,已经可以在室内高清地图及室内3D重建技术的支持下,将盒马的整个线下实体店完整的搬到线上。这套技术还将在酒店、房地产等行业得到广泛应用。


《零售老板内参》APP(微信IDlslb168脑补一下将盒马实体店,通过3D重建技术搬到线上的先进和别扭。先进的是,消费者足不出户就能逛盒马全店,这和将门店商品全部在APP里展销是两种本质完全不同的体验。别扭的是,消费者难道依靠一台5/6寸大小的手机屏幕,依靠手指在手机屏幕上逛店吗?


人在线下商业体的购物行为,包含着大量复杂而琐碎的行为动作。实在需求和满足之间,通过大脑意识指令身体动作在实体店里达成交易的综合行为集合。打个简单比方,人站在货架前,拿起商品,360度旋转观看,反复比较,获得视觉、触觉甚至嗅觉的全方位商品信息抓取。这些人在实体店的交互行为,目前的智能手机从硬件底层是无法完成。


退一万步来讲,即便可以完成,一个几千平米的盒马实体店,消费者难道要在手机屏幕里,把一个商品做细节局部放大后放进购物车,然后再缩小比例尺,跳转到另一个货架前?就像我们现在在地图导航APP里经常切换不同地点那样?


查地图可以,毕竟信息的细节表层相对粗放。用在3D实景购物,人的眼睛会眩晕,手指会疲劳。


好了,以上所说,丝毫没有否定技术提升消费体验的意思。相反,我们认为,技术会本质性的颠覆目前的人类的购物交互体验。


就拿以上举例来说,假如盒马的实体店在手机上,不是通过3D重建技术,而是通过3D全息影像技术,将实体店的虚拟实景投射到空气中呢?就像电影《星球大战》中的尤达大师和谁说事,就像站对对方面前面对面聊天一样。或者像电影《钢铁侠》里面的托尼·斯塔克,依靠三维数字影像的类AUTO CAD绘图软件,在空气中手指比划的设计他的钢铁战衣。


实现这种超越当前人类现实感知力和想象力的科技场景,意味着现有以iPhone为代表的智能硬件平台,都要面临本质的变革。而向应用端拓展至3D全息影像的前一个步骤,必须先有成熟的3D重建技术。


届时,新零售在线上线下相融合,线上线下协同一体化这句定义的逻辑内涵,就要发生本质改变了。

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新零售的三个维度创新

——从底层技术促进体验和经营升级


是不是开始慢慢理解阿里达摩院每天都在干嘛了吧!当然,以上都是基于阿里透露的官方信息,所做的合理假设和大开脑洞的想象。


假设和想象之外,阿里从前台交互体验的创新拓展,到前后台一体的本质变革,是现在阿里在人类智能科技前沿技术领域的任何世界级探索,都是指向这一结果:从前台体验向中后台技术的创新创新,再到人类智能科技底层架构的颠覆式创新。


随之相关的一个有趣问题是:阿里今天在移动端的交易占比超过93%,如果苹果不卖iPhone手机,谷歌关闭Android系统,阿里的生意会不会受到影响?答案当然是毫无影响(具体原因请关注《零售老板内参》APP(微信IDlslb168)后续相关文章)。


张建锋自己在阿里投资者大会上也说道,阿里今天面临的许多独特的商业挑战,正推动着阿里不断孵化出世界级的技术,推动业务模式的持续创新。类似天猫精灵这种小试牛刀的智能硬件产物,既要测试一套以人工智能语音系统为载体的家庭智能控制中心,也要培养消费者慢慢习惯家里有一个可以对话,可以下达管理指令的语音硬件设备。


阿里达摩院当然还做了不少大众在生活层面不一定直接感知的创新。明年下半年,阿里达摩院会推出一款名叫“Ali-NPU”的神经网络芯片。除了应用在阿里数据中心、城市大脑和自动驾驶等云端数据场景。未来一切需要需要语音识别、图像识别等AI能力的云端使用,这款芯片都能涉及到。


而阿里平头哥在量子计算领域的探索,重点还包括云端量子计算系统和AI、优化、物理模拟等领域的量子加速算法。这不是假设和想象,这是阿里达摩院量子实验室创始人及主任施尧耘博士说的:我们必须紧密结合芯片与应用的开发,才能最快地让量子计算落地


因为量子计算正处于软硬件相互驱动的新阶段,这是一个循序渐进的过程,最早实用的量子算法必须基于硬件的特性进行优化,而最初的硬件也必须针对特定的应用进行优化。


这个过程中,根据阿里在云栖大会上透露的信息,阿里已经在和众多合作伙伴一起探索量子计算的丰富应用场景。这些场景包含了电商、物流、金融、新材料和药物发现等诸多行业与领域。在此之前的今年5月,阿里达摩院已经推出一个名叫太章的量子电路模拟器,属于量子计算硬件研发和应用的核心工具之一。


阿里可能围绕着新零售在做三套不同维度的创新探索。


第一,消费者端的前台体验革命,这里面还包括同样在9月份亮相于淘宝造物节的淘宝买啊(基于MR的全新购物交互体验);

第二,商家端的后台数字化升级改造,并从数字化向远期的智能化拓展,就像盒马在此次云栖大会展示的那套软硬件一体的新零售POS系统(基于AI人工智能的研发)。

第三,支撑起以上两者的底层技术架构,并在量子计算、芯片、物联网、人工智能领域衍生出的一个个软硬件基础技术创新和应用开发。


这也许就是阿里下一个十年在消费零售领域要做的事情。把前台和后台联系的更紧密,把后台的关键钥匙——底层技术架构掌握在自己手里。



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